Uma criatura

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Poema de Machado de Assis



Sei de uma criatura antiga e formidável,
Que a si mesma devora os membros e as entranhas
Com a sofreguidão da fome insaciável.

Habita juntamente os vales e as montanhas;
E no mar, que se rasga à maneira de abismo,
Espreguiça-se toda em convulsões estranhas.

Traz impresso na fronte o obscuro despotismo.
Cada olhar que despede, acerbo e mavioso,
Parece uma expansão de amor e de egoísmo.

Friamente contempla o desespero e o gozo;
Gosta do colibri, como gosta do verme,
E cinge ao coração o belo e o monstruoso. 

Para ela o chacal é, como a rola, inerme;
E caminha na terra imperturbável como
Pelo vasto areal um vasto paquiderme.

Na árvore que rebenta o seu primeiro gomo
Vem a folha, que lento e lento se desdobra,
Depois a flor, depois o suspirado pomo.

Pois essa criatura está em toda a obra:
Cresta o seio da flor e corrompe-lhe o fruto;
E é nesse destruir que as suas forças dobra.

Ama de qual amor o poluto e o impoluto;
Começa e recomeça uma perpétua lida
E sorrindo obedece ao divino estatuto.
Tu dirás que é a Morte; eu direi que é a Vida.



Fonte: "Poesias Completas", Livraria Garnier Irmãos, 1902.
Originalmente publicado em: "Ocidentais", Livraria Garnier Irmãos, 1901.

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